" Le Foûta Tôro,

 

au carrefour des cultures "

 

Les Peuls de la Mauritanie et du Sénégal

 

 De Oumar BA

 

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           Castes

 

Comme chez les autres peuplades Soudanaises, la société se divise en castes professionnelles ou groupements fonctionnels fondés sur la communauté d'action, d'opération, d'occupation ou de préoccupation.

Ainsi on peut distinguer au Foûta Tôro:

 

1. Les Tôrodbé;

2. Les Peuls;

3. Les Diâwanbé;

4. Les Sebbé;

5. Les Soubalbé (pêcheurs);

6. Les Sakkêbé (cordonniers, peaussieurs);

7. Les Mâboubé (tissrands);

8. Les Wayilbé (fondeurs, transformateurs);

9. Les Awloubé (griots);

10. Les Lawbé (boisselier), subdivisés en :

 

            a) Kalmbân ou Lawbé lâna, c'est à dire les creuseurs de pirogues;

            b) Goumbalâ ou poètes épiques;

            c) Lawbé worworbé, fabricants d'ustensiles et objets d'art;

 

11. Les Wambâbé ou griots peuls;

12. Les Mâboubé Soûdou Pâté (catégorie de Wambâbé) et les Mâboubé Diâwanbé (autres catégories de Wambâbé spécialistes de l'histoire des Diâwanbé, ces Peuls défoulanisés);

13. Les Boûrnâbé (sous caste des Sebbé);

14. Les Rîmaïbé ou Gallounkôbé dits Hormankôbé.

 

Enfin, 15ème et dernière catégorie, celle des Matioubé ou esclaves.

 

Ce sont des groupements endogames (de spécialisations héréditaires) hiérarchisés. La caste, en bref, est un état de droit reconnu et sanctionné par la coutume. Il va sans dire que chaque caste possède sa hiérarchie, avec ses captifs, ses hommes libres et sa dynastie. Chaque caste possède, en plus de l'habilité professionnelle, la connaissance exacte des rites à accomplir, des formules à prononcer au cours des diverses opérations. On les acquiert par l'hérédité ou par l'apprentissage. D'ou le rite religieux et magique.

Les membres d'une même caste sont fasirâbé (égaux) et les gens des métiers sont englobés sous l'épithète de Nyenibé (habiles).

 

Il convient de rappeler que :

 

A) Musiciens et violonistes:

     Tisserands:

     Cordonniers            :                                               peuvent se marier

     Forgerons:

     et bijoutiers:

 

B) Artisans fabricants d'objets en bois:                 peuvent se marier

     Creuseurs de pirogues:

 

C) Les griots chanteurs. Leur nom awloubé est tiré de la racine awl, mélanger, brasser au figuré émouvoir.